New server

The upcoming version 1.0 adds photo support to fact sheets and thanks to the first testers of alpha versions we discovered that there were problems in our infrastructure. While photos are published by Wikimedia Commons, they can't be directly served from Wikipedia servers, since they have to be pre-optimized for the rendering device. A device with a large screen needs - and can manage - large images, while on a mobile phone large images and are likely to run the phone out of memory. Summing up, photos need to be served by our infrastructure.

Now, our previous server wasn't fast enough to serve photos to all blueBill users. As a result, you've probably experienced some intermittent connectivity problem when pointing your browser here in the past month of August.

For this reason, we've moved our server to a faster internet provider. You should no more experience connectivity problems and the navigation in the website should be faster. We've running another set of tests to confirm that the new server will be able to support the 1400 users currently enjoying blueBill - after the end of this test, blueBill 1.0 beta will be available. It's a matter of a few more days. Thanks for your patience.

Announcing the release date of blueBill Mobile v1.0

The development is going on and we can announce that blueBill Mobile v1.0 will be released by the end of August. Within a short time we should "freeze" the list of new functions and focus on defect fixing and stability.

Also, we are working to improve the web site. There's ongoing work "under the hood" that won't be immediately visible, but will pave the way to provide more services and functions to the application. In the next weeks the web site might be not accessible for some hours.

blueBill Mobile 1.0 previews available

A partire dal Maggio 2011 le preview per blueBill Mobile 1.0 sono disponibili per il test. Possono essere installate contemporaneamente all'applicazione ufficiale e il loro scopo è il programma di Qualità per la prossima versione, che verrà rilasciata sul mercato Android non appena i test saranno conclusi.

Questa fase di test è fondamentale per assicurare che la nuova versione sia compatibile con tutti i telefonini e le tavolette disponibili sul mercato.

Potete scaricare le preview e trovare maggiori informazioni sul programma di test seguendo il link in fondo alla pagina di download.

Infine, rendiamo noto che abbiamo aggiunto un canale Twitter raggiugibile da http://j.mp/bb-twi.

Resuming work!

As you might have noticed, there have been no news for quite a long time. The point is that blueBill Mobile still depends on a single developer, and some health and personal problems caused the work to be paused for some time.

The worst has passed and development has been resumed - in the meantime, we've passed 2,200 downloads - thanks.

Photos and informational fact sheets are coming

Le abbiamo promesse per Luglio e siamo in ritardo, ma la versione 0.16, in arrivo per la fine di Settembre, porterà finalmente le schede informative con le fotografie dei nostri amici pennuti. Tanto per iniziare, abbiamo integrato i dati di Wikipedia, ma stiamo già negoziando l'accesso ad ulteriori fonti (incluso foto aggiuntive e di miglior qualità), che saranno disponibili al prossimo giro.

blueBill Mobile per Android v0.16 verrà distribuito con le schede informative testuali preinstallate; invece, le foto dovranno essere scaricate dalla rete, come già oggi avviene per i richiami. Per facilitare le operazioni, stiamo lavorando ad una funzionalità di “scaricamento massivo” che permetterà di ottenere tutte le risorse relative ad una checklist in un singolo passo; sarà richiesta una connessione WiFi. Una volta completato questo passo, le foto saranno immediatamente disponibili senza richiedere altre connessioni.

Qui sotto potete vedere due schermate preliminari della versione v0.16 (visibili solo se state visualizzando questa pagina con un navigatore web) - come potete notare, abbiamo anche cambiato il look dell'applicazione con un nuovo tema nero-su-bianco che facilita la lettura.

Prima del rilascio della v0.16 potrebbe essere resa disponibile una v0.15.1 con alcune correzioni di difetti che ci sono stati segnalati.

 

blueBill Mobile for Android 0.15 released

Come anticipato un paio di settimane fa, abbiamo introdotto un rilascio non inizialmente pianificato per venire incontro alla richiesta di un utente che ha chiesto di aggiungere una checklist per supportare un viaggio in Sud Africa entro la fine di Agosto. Per questo motivo abbiamo appena rilasciato blueBill Mobile 0.15 che aggiunge il supporto per la checklist “Roberts VII edizione” per gli uccelli dell'Africa Meridionale (con nomi comuni in inglese, tedesco e afrikaans). Abbiamo anche corretto un difetto che in modo inconsistente faceva a volte fallire lo scaricamento dei canti con un messaggio di memoria insufficiente.

Approfittiamo di questo aggiornamento per ringraziare i nostri utenti - una settimana fa abbiamo passato il traguardo volante dei 1.000 download.

Se hai già una precedente versione di blueBill Mobile installata sul tuo telefonino Android, è possibile effettuare l'aggiornamento a partire dalla lista delle applicazioni installate visibile dall'interno della funzionalità "Market".



L'aggiornamento potrebbe cancellare la lista di osservazioni attualmente memorizzate: provvedete a salvarle prima di procedere.

Where's my Cormorant?

We have received some feedback about the unability of finding some common species in the checklists. Defects are always possible, but the checklists are very complete - they are made by local ornithology societies and contain all the species that have been identified and confirmed at least once in a given geographic area. So, it's unlikely that the species you're searching for is unavailable. You should consider two facts when picking a species:

  1. Official names are used, and this means that there could be an extra word in front of the name you're thinking of. For instance, with the EBN Italia 2003 list and the UK-english language, there is “Common kingfisher”, “Eurasian spoonbill”, “Great cormorant”, while you probably are searching for “Kingfisher”, “Spoonbill”, “Cormorant”.
  2. When you filter names with the keyboard, there are four different filters that you can select. The one active by default is called “smart with initial” and always filters the species matching the first keystroke with the initial. This means that if you type “k” for the Kingfisher, you won't be able to find it because of the “Common”. Please try all the available filters and use the one you prefer.

Here are some examples. Supposing you've selected the checklist EBNItalia 2003, UK-english as primary language, no secondary language, these are the keys you have to type to find a “Common kingfisher” or a “Great cormorant” with the four different filters:

Smart with initial
Common kingfisher: c k n g
Great cormorant: g c r m

Smart
Common kingfisher: k n g f
Great cormorant: c r m r n t

Initials
Common kingfisher: c k
Great cormorant: g c

Exact substring
Common kingfisher: k i n g
Great cormorant: c o r m


Filters are described in the “Getting started” document.

We're studying how to make the filter smarter, perhaps by ignoring common words such as “African”, “American”, “Eurasian”, “European”, or “Common”. Give us your feedback if you have some ideas.

blueBill Mobile for Android 0.14.1 released

È disponibile un aggiornamento di blueBill Mobile per Android che corregge alcuni difetti della versione precedente.

In particolare, blueBill Mobile è ora visibile nell'Android Market anche quando ci si collega con telefonini che hanno una bassa risoluzione dello schermo; è stato corretto un difetto che, in certe configurazioni del linguaggio di default del telefonino, impediva la visualizzazione dei nomi comuni degli uccelli (era richiesta l'esplicita configurazione di una lingua nelle preferenze); il cambiamento della data di un'osservazione già inserita non causa più un'interruzione dell'applicazione nei telefonini equipaggiati con Android 2.2.

Se hai già una precedente versione di blueBill Mobile installata sul tuo telefonino Android, è possibile effettuare l'aggiornamento a partire dalla lista delle applicazioni installate visibile dall'interno della funzionalità "Market".

L'aggiornamento potrebbe cancellare la lista di osservazioni attualmente memorizzate: provvedete a salvarle prima di procedere.

The meaning of openness

blueBill Mobile è un Software Libero e Aperto. Cosa significa in pratica? Che appartiene a voi, utenti, tanto quanto a noi, sviluppatori. Significa che potete chiedere nuove funzioni e contribuirvi direttamente, mentre noi garantiremo che saranno sempre disponibili a tutti. Contribuire allo sviluppo di una nuova funzione è naturalmente il modo più veloce per averla disponibile.

Siamo felici di annunciare che abbiamo appena ricevuto i primi due contributi:

  1. Una birdwatcher che sta pianificando un viaggio in Sud Africa ci ha mandato i dati della checklist Roberts per gli uccelli di quell'area. Circa 1.000 specie saranno disponibili in inglese, tedesco ed afrikaan. Siccome il viaggio è pianificato a breve termine, abbiamo cambiato la nostra pianificazione in modo da rendere disponibile la checklist in tempo.
  2. Un altro birdwatcher sta lavorando alla localizzazione in lingua tedesca. Non sappiamo ancora quando questa funzionalità sarà pronta.

Alla pagina Sviluppatori abbiamo allegato un documento che dovrebbe essere firmato da chi vuole contribuire al progetto, in modo da garantire che i contributi siano disponibili a tutti in rispetto della licenza del progetto.

Nei prossimi giorni vi diremo quali sono i nostri piani aggiornati, anche considerando che abbiamo identificato un problema che impedisce ad alcuni modelli di smartphone Android di accedere a blueBill Mobile nel Market di Android (l'applicazione è comunque scaricabile dai mercati alternativi).

 

blueBill Mobile for Android 0.14 released

C'è stato un ulteriore ritardo di una settimana sui piani, ma finalmente blueBill Mobile 0.14 è disponibile. Come anticipato, contiene solo una parte delle nuove funzioni che erano state originariamente pianficate per la fine di luglio: i miglioramenti delle schede informative sono stati posticipati a fine agosto / inizio settembre.

La nuova versione introduce la possibilità di selezionare diverse checklist e ne rende disponibile una nuova dell'American Ornithologists' Union per il Nord America. I nomi delle specie sono disponibili in inglese statunitense e francese canadese. Questa nuova funzione rende possibile usare blueBill Mobile nel continente Nord Americano.

Alcuni difetti sono stati corretti:

  • "Alzavola americana" e "Zafferano siberiano" non erano presenti nella checklist EBN Italia 2003 e sono stati aggiunti.
  • I nomi delle specie in inglese americano per gli uccelli del Paleartico Occidentale ora vengono correttamente visualizzati.
  • Non ci sono più troncamenti nei nomi di persone e nei toponimi con caratteri accentati nella scheda informativa dei canti.
  • Le liste per Ordine / Famiglia / Genera ora vengono sempre ordinate correttamente.
  • La scheda informativa dei canti ora appare più velocemente.

Per quanto riguarda la checklist EBN Italia 2003, la disponibilità di due versioni in inglese (americano e europeo) potrebbe causare qualche confusione iniziale, dal momento che alcune specie hanno nomi differenti. Per questo motivo, in tutte le schermate relative alla scelta di una specie è stata aggiunta una barra informativa in fondo allo schermo che mostra la checklist e le lingue usate. Ricordate che le lingue per i nomi comuni delle specie possono essere scelti indipendentemente dal linguaggio di default del telefonino.

Se hai già una precedente versione di blueBill Mobile installata sul tuo telefonino Android, è possibile effettuare l'aggiornamento a partire dalla lista delle applicazioni installate visibile dall'interno della funzionalità "Market".

L'aggiornamento potrebbe cancellare la lista di osservazioni attualmente memorizzate: provvedete a salvarle prima di procedere.

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